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RintoulDA, Kansas State University, Manhattan KS, USA, drintoul@ksu.edu
Podlesak, D, W, University of Utah, Salt Lake City UT, USA, podlesak@biology.utah.edu
Bowen, G, , Purdue University, West Lafayette IN, USA, gjbowen@purdue.edu
Ehleringer, J, , University of Utah, Salt Lake City UT, USA, jim@biology.utah.edu

SEASONAL INFLUENCES ON FEATHER STABLE-ISOTOPE SIGNATURES OF GRASSLAND BIRDS

Feather stable-isotope signatures have been used to infer geographic locations where breeding or molting occurs in several species of birds, both passerines and non-passerines. This inference depends upon several assumptions about measurable variations in the stable-isotope signature of growing-season precipitation across the continent. However, the stable-isotope signature of precipitation also varies seasonally as well as geographically over much of the North American continent; these seasonal variations can be significant during the growing season in mid-continental locations. We measured the content of stable isotopes of hydrogen and oxygen in rectrices and other feathers gathered over three breeding seasons from populations of Grasshopper Sparrows (Ammodramus savannarum) and Dickcissels (Spiza americana) in prairies located on Ft. Riley KS. Stable-isotope composition of the local precipitation was also measured. The results indicate that seasonal variations in stable-isotope composition of local precipitation are reflected in the stable-isotope composition of feathers of these grassland birds, and imply that season, as well as geographic location, must be considered when making inferences from feather stable-isotope analyses.


INFLUENCIAS ESTACIONALES SOBRE LAS RÚBRICAS ISÓTOPO-ESTABLES DE LAS AVES DE LA LLANURA

Se ha basado en la rúbrica isótopo-estable de las plumas para inferir las ubicaciones geográficas donde se crían o mudan varias especies de aves, ambos paseriformes y no-paseriformes. Esta inferencia es basada en varias hipótesis sobre las variaciones cuantitativas de la rúbrica isótopo-estable de la precipitación durante la temporada de cultivo a través del continente. Sin embargo, esta rúbrica también fluctúa estacionalmente y geográficamente por la mayoría del continente de Norteamérica. Estas fluctuaciones pueden ser significantes durante la temporada de cultivo en el centro del continente. Medimos el contenido de los isótopos estables de hidrógeno y oxígeno en las rectrices y otras plumas recolectadas durante tres temporadas de procreación de las poblaciones del gorrión chapulín (Ammodramus savanarum) y el arrocero americano (Spiza americana) en las llanuras de Ft. Riley. También medimos la composición de los isótopos estables en la precipitación local. Los resultados indican que las variaciones estacionales de la composición de los isótopos estables de la precipitación se reflejan en la composición de las plumas de estas aves de la pradera, implicando que la temporada tanto como la localidad necesitan ser consideradas para hacer inferencias en un análisis de plumas con isótopos estables.